Комета

Комета ISON
Комета ISON

Что такое комета?

Комета – это очень маленький объект в Солнечной системе, состоящий в основном из льда, смешанного с небольшим количеством пыли и камня. Ширина большинства комет составляет не более нескольких километров. Основная часть кометы называется ядром, она может содержать в себе воду, метан и азот.

Когда комета подлетает близко к Солнцу, она начинает нагреваться, её льды начинают переходить из твёрдого состояния сразу в газообразное (подобно тому, как сухой лёд шипит, если оставить его на солнце). Смесь кристаллов льда и пыли уносится от кометы солнечным ветром, создавая за ней пылевой хвост, именно его мы можем наблюдать с Земли без использования дополнительного оборудования.

Плазменный хвост также образуется, когда молекулы газа “возбуждаются” при взаимодействии с солнечным ветром, обычно его нельзя увидеть невооруженным глазом. Чаще всего кометы вращаются вокруг Солнца и берут своё начало в областях Облака Оорта и Пояса Койпера внешней Солнечной системы.

Комета NEOWISE, которую можно было наблюдать летом 2020 года
Комета NEOWISE, которую можно было наблюдать летом 2020 года

Факты о кометах

Существует много неправильных представлений о кометах, которые являются просто кусками льда в Солнечной системе, движущимися по орбите вокруг Солнца. Вот некоторые интересные и правдивые факты о кометах.

  • Ядро кометы состоит из льда и может быть от нескольких метров до нескольких километров в ширину.
  • Самая близкая точка к Солнцу на орбите кометы называется “перигелий”. Самая отдалённая точка – “афелий”.
  • Когда комета приближается к Солнцу, она начинает нагреваться. Это приводит к тому, что лёд кометы сублимируется, то есть переходит из твёрдого состояния сразу в газообразное (подобно сухому льду, шипящему на солнце). Если лёд находится близко к поверхности кометы, он может образовать небольшую “струю” вещества, извергающегося из кометы, как мини-гейзер.
  • Потоки вещества от кометы заполняют её орбиту. Если Земля (или другая планета) движется через этот поток, его частицы падают на Землю в виде метеорных потоков.
  • Когда комета вращается вокруг Солнца на близком расстоянии, она теряет часть своей массы из-за сублимации. В конце концов она полностью распадается, если не изменяет свою орбиту. Кометы также разрушаются, если их орбиты меняются, и они начинают приближаться к Солнцу или другой планете (например, Юпитер оказывает мощное воздействие на орбиты комет).
  • Кометы обычно состоят из замороженных веществ, таких как вода, метан, аммиак и углекислый газ, которые смешаны с камнем и пылью.
  • У комет есть два хвоста: пылевой хвост, который можно увидеть невооруженным глазом, и плазменный хвост, который легко можно сфотографировать, но трудно увидеть.
  • Орбиты комет обычно эллиптические.
  • Многие кометы сформировались в Поясе Оорта и Поясе Койпера – наиболее удаленных областях Солнечной системы.
  • Кометы являются остатками образования планет.
Комета движется по звёздному фону. На этой серии изображений, полученных с помощью прибора WISPR на борту солнечного зонда Parker Solar Probe, показана небольшая комета SOHO-4063, приближавшаяся к Солнцу 13-14 сентября 2020 года.
Комета движется по звёздному фону. На этой серии изображений, полученных с помощью прибора WISPR на борту солнечного зонда Parker Solar Probe, показана небольшая комета SOHO-4063, приближавшаяся к Солнцу 13-14 сентября 2020 года.

Категории комет

Кометы бывают нескольких категорий, наиболее распространенными являются периодические и непериодические.

В прошлом кометы назывались в честь их первооткрывателей, например, комета Галлея в честь сэра Эдмунда Галлея. В наше время названия комет регулируются правилами, установленными Международным астрономическим союзом (МАС). Комета имеет официальное обозначение, а также может быть идентифицирована по фамилиям исследователей.

И вот как это происходит, как только комета подтверждается, должны соблюдаться следующие правила: во-первых, если комета является периодической кометой, то она обозначается буквой P/, за которой следует год ее открытия, далее буква, указывающая полумесяц (например, 1-15 числа января обозначаются буквой A, 16-30 – буквой B и т.д), в котором она была обнаружена, а затем цифра, указывающая порядок её обнаружения в этом полумесяце. Так, вторая по счёту комета, найденная в первой половине января 2015 года, будет называться P/2015 A2.

Непериодическая комета обозначается буквой C/, за которой также следует год её обнаружения, далее буква, указывающая полумесяц, в котором она была обнаружена, а затем цифра, указывающая порядок её обнаружения в этом месяце.

Если комета независимо обнаружена тремя людьми с фамилии Смит, Джонс и Петерсен, она может также называться кометой Смита-Джонса-Петерсена в дополнение к её официальному обозначению. Сегодня многие кометы обнаруживаются с помощью автоматического поиска различных инструментов, поэтому официальные обозначения используются всё чаще.

Знаменитые кометы

Комета Хейла-Боппа
Комета Хейла-Боппа

Список хорошо известных комет включают в себя непериодические кометы Хейла-Боппа (C/1995 O1), Хякутакэ (C/1996 B2), Макнота (C/2006 P1) и Лавджоя (C/2011 W3). Они ярко вспыхнули на нашем небе, а затем исчезли.

Комета Шумейкерова-Леви
Комета Шумейкерова-Леви

Комета Шумейкерова-Леви (D/1993 F2) была замечена после того, как она пролетела рядом с Юпитером (буква D в названии кометы означает, что она исчезла или более не существует). Через год после открытия осколки кометы врезались в Юпитер.

Комета Галлея
Комета Галлея

Периодическая комета Галлея (1P/Галлея) является самой известной в истории. Она возвращается к Солнцу раз в 76 лет. Другими известными периодическими кометами являются 2P/Энке, которая появляется каждые 3,3 года, и 9P/Темпеля, достигающая своего перигелия каждые 5,5 лет. 9P/Темпеля также является кометой, которую впервые посетили зонды Deep Impact и Stardust.

Поделись этой страницей: